En mållös förstaperiod där topplaget Västerås fick jobba var ett av få glädjeämnen för Vita Hästen på onsdagskvällen.

Därifrån och fram till slutsignalen släppte jumbon in fyra mål och när slutsignalen ljöd i ABB Arena Nord stod det klart: Det krävs kvalspel för att rädda den hockeyallsvenska statusen.

Knappast en chock.

Artikelbild

| Mattias Kalin i comebacken mot Västerås på onsdagen.

Även om 2019 har inneburit ett lyft spel- och poängmässigt har lagen ovanför lyckats hålla ett avstånd.

Med tre omgångar kvar att spela så är det ett ointagligt gap upp till säker mark.

Noll poäng i Västerås samtidigt som Almtuna vann i förlängning mot Karlskrona och Tingsryd straffsegrade mot Björklöven var onsdagens med Hästen-ögon dystra utveckling.

Nu, med tre matcher kvar att spela, är det helt klart att Vita Hästen hamnar i kvalserien där de kommer att ha tio matcher, fem hemma och fem borta, att rädda säsongen.

Det är inte klart vilka motståndare som väntar.

Hästen – med Mattias Karlin och Daniel Josefsson tillbaka efter skada hade även Henrik Rommel åter i spel efter sin fem matcher långa avstängning – startade piggt.

Ett formstarkt Västerås med tre raka segrar och skapler mot AIK, Leksand och Karlskoga tog emellertid över och avgjorde matchen i den andra perioden.

1–0: Jimmie Jansson.

2–0: Isac Skedung.

3–0 Fredrik Hetta.

En bastant uppförsbacke såklart för Hästen och det var aldrig nära att det skulle bli nerv igen i matcheh.

VIK bevakade och Hästen dränerades mer och mer på energi.

Mot Leksand i söndags gick laget mållöst och det saknades en hel del i offensiven även nu.

Talande för kvällen och Hästens situation för tillfället var när Jesper Samuelsson i ett kanonläge framför mål skulle spräcka nollan men pucken satt inte.

VIK-målvakten Samuel Ersson bjöd på en mäktig parad och plockade "Samas" avslut. Men det blev inte andra mållösa matchen för Hästen.

Nyförvärvet Viktor Johansson som spelade sin andra match för Hästen satte en sen reduceringspuck men då var matchen över och förlorad för länge sedan.

I de tre matcherna som återstår innan kvalet startar möter Hästen Pantern (hemma), Leksand (borta) och Västervik (borta).

Återstår att se om Hästen kan få tillbaka ytterligare namn i slutfinishen av serien och in i det spännande kvalspel som väntar.