Australien har väntat i 42 år på en hemmasegrare i landets ädlaste tennisturnering. I år ställs hoppet till världsettan, förstaseedade Ashleigh Barty, som går in i grand slam-klassikern med förhoppningen att bli den första australiska singelvinnaren sedan Chris O'Neill vann 1978.

Om det ska bli verklighet krävs det först och främst seger mot ukrainskan Lesia Tsurenko i den första omgången. Därefter kan nästa hinder vara svenskt.

Problem med ryggen

Rebecca Peterson, 44:a på världsrankningen, inleder grand slam-turneringen mot den oseedade slovenskan Polona Hercog (48:a i världen), men vid seger där – Peterson slog Hercog förra året, i deras hittills enda möte – blir det med stor sannolikhet Barty som står för motståndet i andra omgången.

Frågan är hur läget är med Peterson. 24-åringen avbröt genrepet i Hobart tidigare i veckan med en låsning i ryggen, och hennes tränare och pappa Mart Peterson sade på onsdagen att hon får behandling varje dag för att hinna bli redo för Australian Open.

Ymer mot japan

För Caroline Wozniacki, danskan som avslutar karriären efter turneringen, väntar den oseedade amerikanskan Kristie Ahn i första omgången. Serena Williams, som saknar en grand slam-titel för att nå Margaret Courts rekord (24 stycken), går in i turneringen mot ryskan Anastasia Potapova medan regerande mästaren Naomi Osaka möter tjeckiskan Marie Bouzkova.

På herrsidan spelar svenske Mikael Ymer sin första match mot japanen Yasutaka Uchiyama (92:a i världen), och ställs i en eventuell andra omgång mot 16:e-seedade ryssen Karen Chatjanov eller en kvalspelare.

Bland favoriterna jagar serben Novak Djokovic sin åttonde seger i Australian Open. Han inleder mot tysken Jan-Lennard Struff och fjolårsfinalisten Rafael Nadal, förstaseedad i år, möter bolivianen Hugo Dellien.