Dolphins mot topplaget A3 Basket från Umeå. Laget har fyra raka SM-silver, och ambitionen är att ta det sista steget.

I år.

Hittills har det gått bra.

Obesegrat i ligan och nära att nå final four ute i Europa med en trupp som är så gott som heltidsproffs.

När dessutom Dolphins coach Jurgita Kausaite inte vågade chansa med att matcha australiensiskan Geraldine McCorkell som dragits med knäproblem, vägde vågskålen allt tyngre för gästerna.

Kunde egentligen bara sluta på ett sätt?

Ändå hade Dolphins fem raka segrar med sig före mötet mot umeålaget.

Men Dolphins satte matchen direkt. Drog ifrån med en åttapoängsledning innan A3 vaknade.

Samarbetet mellan Sofia Pelander och Shaylen Burnett var tajmat, såg till att A3 gjorde upprepade räknefel i försvaret. Lovisa Hjern, tog ansvar och skott. Vanessa Taylor höll Tayler Mingo borta från handlingen.

Hela Dolphins packade tätt under korgarna och pressade A 3 till låg skottprocent.

Inte alltid den stilrenaste basketen, men hjärtat och kampen fanns där.

– Vi hade en plan och det var att hålla ned Umeå på 18 poäng. Men vad hjälpte det när vi inte får till det framåt riktigt. Svårt att vinna mot ett sådant bra lag när vi bara gjorde fyra poäng i andra perioden.

Det dröjde till tredje minuten i andra perioden innan gästerna kom ikapp till 21–21.

Framförallt nollade Dolphins bortalagets stjärna Tiffany Brown länge, som fick sina första poäng i tredje perioden.

– Man måste kunna fortsätta, inte släppa spelet på en planhalva som vi gjorde den andra perioden, frågade sig Sofia Pelander.

Men gästernas bredd i truppen och frekvens ute på planen kom till slut ifatt det hårt jobbande hemmalaget.

I halvtid stod det 25–34 till A3.

Inför fjärde perioden stod det 37–53.

Det var på den offensiva planhalvan som Dolphins läckte. 27 turnovers sved.

Matchutgången var oundviklig, men visade att det finns kapacitet att störa laget från västerbotten med de stora ambitionerna.

– Vi har fyra jätteviktiga matcher kvar. Vi måste lära oss av den här matchen. Umeå är ett jättebra lag och vi gjorde bra saker men vi måste knyta ihop helheten för att göra det.

Kanske skillnad och mer bredd i Dolphins med Geraldine som inte kunde spela?

– "Gerry" är en jätteviktig del av vårt anfall men det var kanske klokt att inte låta henne spela nu, utan kunna använda henne senare på. Men det är klart att hon saknades, sa Sofia Pelander som hade föräldrarna på läktaren.

Hur tar du en förlust?

– Det är klart att de inte kanske tycker det är roligt när jag är sur. Vi kanske lagar lite mat, men förluster är inte roliga.