Jag svär att ta över presidentskapets all makt för att säkerställa ett slut på maktmissbruket, sade Juan Guaidó inför en jublande folkmassa.

Beskedet kom medan tiotusentals människor demonstrerade i huvudstaden Caracas – många av dem för att sätta stopp för Maduros välde.

Tv-bilder visar tiotusentals demonstranter samlade i Caracas. Deltagarna skanderade "Guaidó, president" och "Ut med Maduro". Men även regimtrogna demonstranter gav sig ut på gatorna.

Artikelbild

| Oppositionella demonstranter i Caracas på onsdagen.

Guaidó har tidigare sagt att han är beredd att tillfälligt ta över presidentposten, tillsätta en övergångsregering och utlysa val. Det var också Guaidó som uppmanade till protesterna på onsdagen i syfte att försöka avsätta Maduro.

Flera länders stöd

USA:s president Donald Trump meddelade kort efter det att kongressens ordförande svurit presidenteden att han erkänner Guaidó som Venezuelas tillfällige ledare. Även Brasiliens president Jair Bolsonaro skriver på Twitter att landet erkänner oppositionsledaren som tillfällig president.

Från Colombia kom samma besked, liksom från Peru, Chile, Argentina och Paraguay, medan en högt uppsatt befattningshavare i Kanada uppger att Ottawa kommer att ställa sig bakom Guaidó.

Den panamerikanska samarbetsorganisationen OAS:s chef Luis Almagro gratulerade oppositionsledaren på Twitter:

"Du har vårt fulla förtroende att inleda demokratins återkomst till landet", skrev han.

På onsdagen uppmanade USA:s utrikesminister Mike Pompeo den venezuelanska militären att ställa sig bakom oppositionen, skydda medborgarna och säkerställa återgången till demokrati.

Men i Mexiko meddelade en talesperson för utrikesdepartementet att landet fortfarande betraktar Maduro som Venezuelas president. Även Bolivia har gett Maduro sitt fortsatta stöd.

Valkritik

Oppositionens demonstrationer sker i protest mot att Maduro svurits in för ytterligare en mandatperiod. Valet i maj i fjol fick skarp kritik, och många länder har kallat Maduros nya mandatperiod olaglig. Samtidigt har Maduros regim dragit in den oppositionsstyrda kongressens maktbefogenheter.

Vi marscherar för att Guaidó ska kunna utses till president. Vi vill inte ha usurpatorn Maduro. Vi är här för att återställa demokratin, säger Argenis Ramos som arbetar som lärare i östra Caracas.

Men även mängder av regeringstrogna demonstranter protesterade mot vad de ser som en kupp orkestrerad av USA. Yelitze Pariata från Caracas berättar att hon gett sig ut på gatorna för att stödja presidenten och i syfte att föra den tidigare socialistiska presidenten Hugo Chavéz arv vidare.

Efter att Guaidó utropat sig till övergångspresident ställde sig Maduro på balkongen till presidentpalatset och höll ett tal inför flaggviftande anhängare. Samtidigt rapporterades kravallpolis drabba samman med regimkritiker i huvudstaden.

I sitt tal sade Maduro att landet bryter sina diplomatiska relationer med USA och att amerikanska diplomater i Venezuela får 72 timmar på sig att lämna landet.