De hoppas slå Boris Johnson – på hans bakgård

Det är nästan kolsvart ute när ett tiotal Labouranhängare sluter upp i en stilla vägkorsning i nordvästra London inför parlamentsvalet. Området är premiärministern Boris Johnsons egen valkrets – och en plats där hans stöd är sviktande.

8 december 2019 12:42
Många konservativa här gillar inte honom, säger Labourarbetaren Andrew Smith om Johnson.

Boris Johnsons traditionellt konservativa valkrets Uxbridge och södra Ruislip har fått stor uppmärksamhet under valspurten. Vänsterpartiet Labour fick ett rejält uppsving här i valet 2017. Nu hoppas den 25-årige Labourkandidaten och statsvetaren Ali Milani ge ledaren för Konservativa partiet, Tories, en match.

"Som Marmite"

Nationellt tyder opinionsmätningar på seger i valet på torsdag för Johnsons Konservativa parti, som ligger omkring tio procentenheter före Labour. Men Milanis kampanjchef Andrew Smith tror att Labourkandidaten faktiskt har en chans mot premiärministern, som inte är så populär på hemmaplan.

Johnson är som Marmite. Man antingen hatar eller älskar honom, säger Smith och jämför med det brittiska säregna smörgåspålägget.

Vid valet 2017 var Johnsons segermarginal drygt 5 000 röster i valkretsen där cirka 70 000 röstberättigade bor. Mätningar tyder på att stödet har ökat något, men det beskrivs som anmärkningsvärt svagt för en sittande premiärminister.

Om Johnson förlorar här kan han gå till historien som premiärministern som avsattes av sin egen valkrets.

Tekniskt sett kan han då fortfarande sitta kvar (som premiärminister) om de bereder en plats för honom i överhuset. Men det vore historiskt och väldigt, väldigt ovanligt, säger Smith.

Ung och progressiv?

Det förhållandevis jämna läget i Uxbridge lockar många Laboursympatisörer att kampanja i valkretsen. Tim Slattery från det lokala Labourpartiet går successivt igenom listan med registrerade väljare och visar vilka dörrar de ska knacka på.

Många öppnar inte och andra är måttligt intresserade, men så småningom får de napp och Slattery noterar ett ”L” på adressen. Givetvis kommer hela hushållet att stötta Milani.

Vad är det då som folk gillar med Milani? Labourvolontärerna och systrarna Jasmine och Jaskiran Chohan framhåller att han är ung och progressiv – motsatsen till Boris Johnson.

Han är en person som kan representera de etniska minoriteter som blivit marginaliserade under så lång tid, säger Jaskiran Chohan.

Premiärministern är utbildad på prestigeuniversitetet i Oxford och kommer från en annan valkrets. Milani kom till Storbritannien från Iran som femåring och bor själv i området. Hans muslimska tillhörighet sägs vara en fördel i valkretsen som är hem för många nationaliteter och har nya unga invånare.

Generellt är det här ett konservativt område, men nu har många av de byggnader som tidigare tillhörde det brittiska flygvapnet omvandlats till bostäder, berättar Slattery.

Corbyn splittrar

De senaste årens åtstramningspolitik är ett ämne som volontärerna gärna tar upp när de försöker värva väljare. De talar om den systematiska underfinansieringen av skola och sjukvård som ”måste få ett slut”. Visst var det parlamentets oförmåga att genomföra brexit som utlöste valet – men under valrörelsen har det blivit tydligt att det finns många andra viktiga frågor.

Torypartiet har genomfört enorma nedskärningar. Sjukvården och skolan har troligtvis drabbats värst, men egentligen har alla delar av den offentliga sektorn påverkats, säger Uxbridgebon Claire Lever som också knackar dörr.

Labourledaren Jeremy Corbyn föreslår radikala förändringar som nationalisering av järnvägen, postsystemet, bredbandsoperatörer och vatten- och elbolag tillsammans med kraftiga skattehöjningar och omfattande välfärdssatsningar. Men likt Boris Johnson väcker han starka känslor. En kvinna som öppnar dörren säger att hon röstat på Labour i hela sitt liv, men att hon inte står ut med partiledaren. Men för Jasmin Chohan är det tack vare Corbyn som hon engagerar sig.

Före honom var jag inte alls en sådan hängiven anhängare. När Corbyn kom in var det som en frisk fläkt.

Labourledarens bakgrund som EU-kritiker splittrar också. Uxbridge och södra Ruislip är en av få valkretsar i London där en knapp majoritet röstade för att lämna unionen.

Många vill att Labour ska inta en tydligare position mot brexit. Men vad vi försöker säga då är att om man verkligen vill stanna inom EU så är Labour det enda alternativet, säger Jaskiran Chohan.
Fakta: Valet och premiärministern

Det brittiska valsystemet gynnar vanligtvis de stora partierna. Underhusets 650 ledamöter väljs i enmansvalkretsar med enkel majoritet, vilket innebär att den kandidat som får flest röster vinner mandatet medan övriga inte blir representerade.

Merparten av partiernas kampanjarbete sker i vågmästarområden där det är relativt jämnt, så kallade marginalsäten.

En valkrets räknas som ett marginalsäte om det ledande partiet har en majoritet som är mindre än tio procent av det totala antalet väljare i valkretsen, vilket vanligtvis innebär färre än 5 000 röster. I valet 2017 vann den konservative premiärministern Boris Johnson med 5 034 röster, motsvarande 10,8 procentenheter, över Labourkandidaten i Uxbridge och South Ruislip.

Det kan jämföras med de tidigare konservativa premiärministrarna Theresa May och David Cameron som hade ett övertag på 45,5 respektive 43 procentenheter i sina valkretsar vid valen 2017 och 2015.

Källor: Landguiden, BBC

Så jobbar vi med nyheter
 Läs mer här!
Malin Jansson/TT