Ribban i Abu Dhabi hade just slutat darra efter Jordan Larssons hästspark.

Ian Smith och Lars Krogh Gerson återhämtade sig efter fredagspasset och Isak Pettersson insåg att han börjat hitta utan problem i sin nya hemstad.

IFK Norrköping har placerat en frisk och behaglig luft över Östgötaporten men sitter inte nöjda.

2018 handlar om något annat.

"Peking" kliver ur den tråkigt försiktiga skuggan och svidar om till den tuffa utmanaren.

Något Jens Gustafsson avslöjade redan över en kopp kaffe en tidig morgon i början av december.

Det var inte tomma ord.

– Det är våran tur att bjuda tillbaka. Vi vill visa med våra handlingar att vi vill mer än vad vi mäktat med under året – men alla kan snacka. Det är hur lätt som helst, det kostar inget. Det är vad vi gör som är viktigt, sa IFK-managern.

Och välkomnar nu alltså Simon Thern till IFK Norrköping tre år framöver.

Precis som Jordan Larsson ska Thern återvinna och åter finna en karriär.

Två spelare som ska putsa fram sin egen fotbollsidentitet som finns där men inte riktigt lyser efter att ha klivit vilse.

IFK Norrköping har visat sig vara kompassen tidigare och det är en starkt bidragande anledning att klubben kan snärja till sig Simon Thern och Jordan Larsson i uppenbarligen tuff konkurrens.

IFK Norrköping såg om kåken med Lars Krogh Gerson och hymlade inte med att han ska ta papparollen när Andreas Johansson flyttar tillbaka till Halmstad (?).

Daniel Sjölund ska bli pappa för tredje gången och sitter, precis, som "Ante G" på ett utgående avtal.

Ingen tacksam utmaning att bli nya Sjölund – men Simon Thern har alla förutsättningar med sin löpstarka, riviga och passningskloka spelstil.

Blir Sjölund kvar året ut?

Inte en spark av värde är avverkad än 2018 men det är en vinter som påminner om den för två år sedan.

Då klev Kamraterna in som sensationella svenska mästare och hade stadens och landets blickar på sig.

Malmö FF kommer att prenumerera på guldtipsen ett tag framöver och det är helt i sin ordning.

Björn Wesström höll inte direkt tillbaka i samband med AIK:s premiärpass. "Gnaget" ska, som han uttrycket det: "ikapp de ljusblå jävlarna".

Östersund rider på en sanslös våg, har förvisso ett uppköpningshot över sig men sitter fortfarande på en av seriens bästa trupper.

Det är många som vill slåss om Lennart Johansson.

IFK Norrköping som irriterat och upprört med att inte vilja ta kampen breder ut en ny väg.

Som fansen väntat, frustat, misströstat och längtat.

Man får tillstå att klubben äntligen svarat.